Le match entre le VAFC et le RC Lens sera l’occasion pour Philippe Montanier de revenir à Valenciennes.

Entre 2009 et 2011, le coach lensois entraînait le voisin du nord. Un passage de sa carrière qui ne lui laisse que des bons souvenirs. A l’époque, les débats ne se déroulaient pas encore au Stade du Hainaut mais au mythique Stade Nungesser.
Avec des moyens limités, Philippe Montanier avait réussi à faire exister son équipe en Ligue 1 qui était surnommée à l’époque « Le petit Barça du nord ». Il a ensuite quitté la région pour prendre en charge la Real Sociedad avec autant de succès.

Philippe Montanier retrouvera avec plaisir Réginald Ray, le coach valenciennois, qui était aussi son adjoint à Boulogne sur Mer. « C’est quelqu’un pour qui j’ai beaucoup d’estime professionnelle et également sur le plan humain. » qu’on est content de croiser, même si, après, au coup d’envoi, chacun devra défendre son camp et voudra enfoncer l’autre. »

De cela personne ne doute …